Hva er de forskjellige radon effekter?

Radon er det gassformige produktet av radium og uranråte, og som sådan er det et radioaktivt stoff. Begge disse metallene finnes naturlig i spormengder i jord og vann, noe som betyr at radon gass selv er naturlig tilstede i svært lave mengder jord, vann og luft. I disse svært lave nivåene er gassen ikke skadelig. Eksponering for høye konsentrasjoner av radon gass, eller eksponering for radon gass over en lengre periode, kan være giftig. Skadelige radon effekter inkluderer respiratoriske sykdommer, lungekreft og fødselsskader.

Giftige nivåer av eksponering for radongass kan forekomme på enkelte steder. De mest risikofylte stedene er de hvor radon gass er naturlig tilstede i høyere mengder enn normalt, som det som kan forekomme i gruver. Offentlige og private bygninger kan også være i fare, spesielt hvis de er dårlig ventilert eller inneholder undergrunnsnivåer. Personer som bor eller arbeider på slike steder er utsatt for kronisk eksponering for gassen og skadelige radonvirkninger som kan oppstå.

Eksponering for radongas er definitivt kjent som et forårsakende middel til lungekreft. Den eksakte naturen til lenken er imidlertid vanskelig å bestemme, fordi det er mange andre midler som forårsaker lungekreft. For eksempel, hvis noen med lungekreft er en røyker som var utsatt for radon gass, er det umulig å avgjøre om gasseksponeringen eller sigarettrøyking var hovedårsaken til kreften. Til tross for dette er det klart at radon gass kan forårsake lungekreft, og det er kjent at noen som har blitt utsatt for radon gass, er mer sannsynlig å utvikle lungekreft hvis han eller hun også er en røyker.

Grunnårsaken til kreftfremkallende radonvirkninger er skaden på deoksyribonukleinsyre (DNA) som følge av strålingseksponering. Radon gass er radioaktiv, og radioaktive partikler har potensial til å gå inn i celler og forårsake uopprettelig DNA skade. Noen ganger kan celler tåle små mengder DNA-skade uten å bli kreft, men akkumulert skade over tid kan til slutt føre til at celler blir maligne.

Kronisk eksponering for radongass kan forårsake andre skadelige radonvirkninger i lungene og luftveiene, som lungefibrose, emfysem, kronisk interstitial lungebetennelse og respiratoriske lesjoner. Disse sykdommene utvikler seg ikke som et direkte resultat av DNA-skade, men fordi innånding av radon gass forårsaker kronisk respiratorisk irritasjon eller betennelse. I hver sykdom er det delikate vevet i lungene eller luftveiene skadet ved gasseksponering, noe som fører til celledød, arrvevstillvekst og redusert respiratorisk funksjon.

Radoneksponering påvirker vanligvis luftveiene, men noen skadelige radonvirkninger oppstår andre steder. Den viktigste ikke-respiratoriske radonrisikoen er at en gravid kvinne som er utsatt for giftige nivåer av radongas, har en risiko for å føde en baby med teratogene fødselsdefekter. Teratogene feil er de som påvirker armer og ben, som misdannelse eller fravær av fingre, tær, en fot, en hånd eller en hel lem.

Et av problemene ved å avgjøre om noen har blitt utsatt for radon gass er at det ikke er akutte virkninger eller advarselsskilt forbundet med radoneksponering. Noen som er utsatt for radongass, vil ikke oppleve noen radonvirkninger i svært lang tid, selv om han eller hun blir utsatt for svært høye nivåer av gassen. Risikoen for å utvikle kreft eller kronisk respiratorisk sykdom øker etter hvert som eksponeringstiden øker, men det er ingen kjent sikker nivå av radoneksponering.