Hva er delene av en nevron?

Neuroner er de primære signalceller i hjernen. Det er fire deler av en neuron: cellekroppen, dendrittene, axonen og presynaptiske terminaler. Disse sammen arbeider for å sende signaler over nevronet til andre celler.

Celllegemet er hvor metabolske funksjoner som opprettholder nevronet, finner sted. Bor i cellekroppen er kjernen, som inneholder den genetiske koden. Det endoplasmatiske retikulum, den delen av cellen som syntetiserer proteiner, er også lokalisert i cellekroppen.

Dendriter er en av delene av en nevron involvert i signalering. De grener ut fra cellekroppen og danner forbindelser med andre nevroner. Dendrittene mottar signaler fra disse nevronene som endrer polarisasjonen eller den elektriske ladningen i cellen.

Axonen er en annen del av en nevron som bærer elektriske signaler. Den strekker seg fra cellekroppen som stammen av et tre og bærer en elektrisk ladning kalt et handlingspotensial fra cellekroppen til presynaptiske terminaler. Axons er belagt i et hvitt fettvev som kalles myelin, som isolerer cellen og gjør det mulig for elektriske signaler å reise raskere. Bryter i myelinskjeden, kalt noder av Ranvier, tillater handlingspotensialet å regenerere.

Der aksonets grener ende kalles presynaptiske terminaler. Disse terminaler strekker seg inn i gapet mellom nevroner som kalles synaps. De sender kjemikalier kalt nevrotransmittere over synaps til andre nevroner. Vanligvis kommuniserer presynaptiske terminaler med en annen neurons dendriter, men de kan også koble til en nevronens cellekropp eller begynnelsen eller slutten av en axon.

Alle delene av en nevron er polarisert, noe som betyr at cellen har en annen elektrisk ladning enn omgivelsene. Vanligvis er en nevron negativt ladet ved ca. -65 millivolts (mV), men dette kan variere avhengig av plasseringen og typen av neuron. Signaler fra andre nevroner kan endre denne ladningen, noe som gjør den mer positiv eller negativ i kort tid.

Neuroner fungerer i det vesentlige på samme måte, ved å sende actionpotensialer ned en akson og frigjøre nevrotransmittere for å kommunisere med andre celler. Betydningen av meldingen bestemmes av plasseringen og banen i hjernen aktivert. Dette betyr at nevroner som kommuniserer visuell informasjon fungerer på samme måte som nevroner kommuniserer muskelbevegelse, men deres posisjon forteller hjernen hvilken type informasjon som behandles.