Hva er effekten av autisme?

Autisme er en utviklingshemming som vanligvis diagnostiseres tidlig i barndommen. Barn med autisme viser tegn på utviklingsforsinket sosial interaksjon og kommunikasjon, og de blir ofte fascinert av repeterende aktivitet. Både barn og voksne med autisme har begrenset evne til å engasjere seg i og forstå sosiale interaksjoner, og de har ofte problemer med å forstå andres følelser eller tolke deres stemme og ansiktsuttrykk. Effektene av autisme påvirker i stor grad livet og evnen til barnet, så vel som hans eller hennes familie.

Årsaken til autisme er ukjent, og det antas at utviklingen av tilstanden er sannsynlig på grunn av flere faktorer i stedet for en enkelt årsak. Studier av identiske og ikke-identiske tvillinger viser genetikk spiller en viktig rolle for å bestemme om et barn vil være autistisk. Andre faktorer som har blitt foreslått å spille en rolle, inkluderer fordøyelsesproblemer, diettfølsomhet eller allergi, kvikksølvforgiftning og følsomhet for tidlig barndomsvaksinasjon.

Effektene av autisme er vanligvis delt inn i tre kategorier: effektene på sosial kommunikasjon, effektene på sosial interaksjon og effektene på sosial fantasi. Den eksakte naturen av effekten av autisme kan variere ganske betydelig mellom forskjellige personer med autisme. For eksempel kan noen personer med autisme bli dygtig på muntlig kommunikasjon, men andre lærer aldri å snakke. Av denne grunn er tilstanden ofte referert til som ikke autisme, men som en autismespektromyndrom (ASD). Andre autismespektrumforstyrrelser inkluderer pervasiv utviklingsforstyrrelse og Asperger syndrom.

I de fleste tilfeller begynner foreldrene å legge merke til symptomer på autisme hos barnet når han eller hun når 2 år. I denne alderen er et barn med autisme sannsynligvis utviklingsmessig forsinket både i verbal og ikke-verbal kommunikasjon og i sosial interaksjon . For eksempel kan barnet ikke svare på hans eller hennes navn og kan ikke smile eller vise andre tegn på ansiktsuttrykk. I tillegg synes barnet typisk å være fantasiløs og engasjerer seg ikke i å late som å spille. I stedet er han eller hun mer sannsynlig å bli fascinert med stabling eller lining opp gjenstander og med repeterende kroppsbevegelse.

Etter hvert som barnet blir eldre, har effekten av autisme en tendens til å bli dypere. På skolen er barn med autisme vanligvis ikke i stand til å delta i lek med andre barn, spesielt sosialt eller fantasifullt, og de er ikke i stand til å få venner med sine jevnaldrende. Generelt har et barn med autisme problemer med å initiere og opprettholde samtaler og klarer ikke godt med avbrudd i sin rutine. Ofte vil barnet fokusere på ett eller to emner av interesse for utelukkelse av alle eller de fleste andre. Noen barn med autisme viser også aggressiv atferd, spesielt når de avbrytes under en oppgave eller rutine.

I tillegg til effektene på barnet, er effekten av autisme på familiemedlemmer også signifikant. Foreldre må raskt tilpasse seg til å ha forskjellige forventninger til barnet sitt og til det faktum at deres egne liv vil forandres dramatisk som følge av omsorg for et autistisk barn. Denne effekten gjelder for de autistiske barnets søsken, som også må gjøre betydelige tilpasninger. Søsken kan føle seg et bredt spekter av følelser, fra sorg til sinne, skyld, angst, vrede og forlegenhet, og søskenene har ofte problemer med å håndtere disse følelsene.